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ACTUALIZADA 25 de febrero, 2016

Leyes Federales sobre Armas de Fuego

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La información recogida a continuación explica cómo una orden de restricción o una condena criminal afectan el derecho del abusador a portar armas bajo ley federal.  Sin embargo, además de las leyes sobre armas de fuego federales, también pueden existir leyes estatales de aplicación.  Para comprender en profundidad todas las protecciones legales a su alcance, por favor consulte también la sección Leyes Estatales sobre Armas de Fuego para su estado, seleccionando su estado del menú desplegable. 

WomensLaw.org le insta a ponerse en contacto con un especialista en violencia doméstica de su comunidad para más información acerca de leyes sobre armas de fuego en su zona.

Definiciones y Información Básica

arriba¿Cuál es la diferencia entre Leyes sobre Armas de Fuego federales y estatales?

Esta sección explica los aspectos básicos de las Leyes Federales sobre Armas de Fuego. Si va a la sección Leyes sobre Armas de Fuego Estatales y selecciona su estado en el menú desplegable, puede consultar también leyes sobre armas de fuego que se aplican específicamente en su estado. La principal diferencia entre leyes de armas de fuego federales y estatales se refiere a quién hace la ley, quién procesa a los que la incumplen, y qué sanción se aplica a dichos incumplimientos.

Una razón por la que es importante que conozca que existen estas diferentes leyes es para que pueda entender todas las formas posibles en que un/a abusador/a puede estar incumpliendo la ley, y así poder protegerse mejor.  Si va a llamar a la policía porque entiende que el/la abusador/a ha violado una ley de armas, no necesariamente necesita decirle a la policía cuál ley se ha violado (si es estatal o federal) pero la policía local no puede arrestar a alguien por violar una ley federal, solo por violar las leyes estatales/locales.  Solo la agencia del orden a nivel federal, la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF, por sus siglas en inglés), puede arrestar a alguien por violentar éstas las leyes federales.  Si la policía local entiende que se ha violado una ley federal, es posible que le notifiquen a la ATF o a la Fiscalía de los Estados Unidos en su estado (U.S. Attorney- que es la Fiscalía federal).  Para información sobre cómo puede contactar directamente a ATF para reportar la violación de las leyes federales de armas de fuego, vaya a el sitio de web de ATF.  Si el/la abusador/a está violando la ley estatal y la federal, puede ser que lo/a acusen en ambos foros, el estatal y el federal.

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arriba¿Qué es un delito grave?

A lo largo de estas páginas sobre las leyes federales de armas, se hará referencia a las leyes de armas que hacen que sea ilegal que una persona declarada culpable de un delito grave tener un arma.  Un delito grave (felonía) es un crimen que es castigado más seriamente que un delito menor.  En la ley federal, se define un delito grave como un crimen que puede ser castigado con un sentencia de prisión de más de un año.*  Sin embargo, no puede saberse con seguridad si alguien ha sido condenado por un delito sólo por la cantidad de tiempo que estuvo en la cárcel, dado que muchas sentencias son reducidas o rebajadas por tratos.  Si no está segura sobre si el/la abusador/a fue condenado/a por un delito grave, puede hablar con el/la fiscal que llevó el caso criminal contra el/la abusador/a o acudir al tribunal penal local e intentar consultar los archivos.

* 18 USC § 3559(a)

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arriba¿Cuál es la definición de delito menor de violencia doméstica?

A lo largo de estas páginas sobre legislación de armas de fuego haremos referencia al hecho de que es ilegal llevar pistola para una persona que haya sido condenada por un “delito menor de violencia doméstica”.  Básicamente, si el/la abusador/a es/era un miembro de la familia o de la casa y fue condenado/a por un delito menor por abusar de usted con fuerza física o la amenaza de fuerza física o un arma letal, podría haber sido condenado/a por un delito menor de violencia doméstica.*

A continuación encontrará una serie de pasos que pueden seguirse para averiguar si el/la abusador/a ha sido condenado/a por un delito menor de violencia doméstica:

Paso 1: En primer lugar necesita saber si el/la abusador/a fue condenado/a por un delito menor de violencia doméstica en un tribunal estatal o federal.*  Un delito menor es definido de forma distinta en cada estado, pero básicamente es un crimen con un castigo más corto que un delito grave.  Si no está seguro/a acerca de si el/la abusador/a fue condenado/a por un delito menor, puede llamar a el/la abogado/a del distrito (fiscal) que se encargó del caso y preguntarle, o bien acudir al tribunal local de delitos y tratar de buscar sus condenas.

Paso 2: El paso siguiente es que necesita aclarar si el delito incluyó o bien el uso o intento de uso de violencia física o fuerza, o la amenaza de usar un arma mortal.*  (“Fuerza” no tiene que ser fuerza violenta; “tocar de manera ofensiva”, como los tipos que caen dentro de muchos crímenes de agresión ("battery"), se considera como fuerza.)**  Nota: Demostrar que la violencia/fuerza fue "intencional", es un problema que puede surgir en una acusación federal por violar esta ley.***  En algunos estados, los delitos menores se describen como "intencionales" o "imprudentes" ("reckless").  En estos casos, si se puede interpretar que el/la abusador/a actuó de manera imprudente (en vez de intencionalmente), una acusación por la posesión ilegal de un arma de fuego puede ser más complicada.  De nuevo, si no está seguro/a, puede llamar a el/la fiscal que se encargó del caso.

Paso 3: El/la  abusador/a debe pertenecer a alguna de estas categorías:

  • Su actual esposo/a o ex-esposo/a;
  • Su padre/madre o guardián;
  • Una persona con quien tenga un/a hijo/a en común;
  • Una persona que es para usted como un/a marido/a, padre/madre o guardián (sin importar si viven o vivían juntos). Por ejemplo, puede ser un novio de mucho tiempo o alguien con quien se comparte una relación íntima y personal.*

Si todos los tres pasos anteriores se aplican a su situación, es probable que el/la abusador/a fuera condenado/a por un delito menor de violencia doméstica.

Nota: El delito no tiene que mencionar específicamente “violencia doméstica” para que se considere un delito menor de violencia doméstica, y para que apliquen las leyes sobre armas de fuego federales.****  La relación que la víctima tiene con el/la criminal puede ser lo que determina si el delito menor es o no un “delito menor de violencia doméstica”.  Por ejemplo: Si Bob es condenado por un delito menor de asalto contra su esposa, probablemente sea illegal para él comprar o tener un arma.  Si Bob es condenado por un delito menor de asalto contra su vecino, es posible que todavía pueda comprar o tener una pistola.

Para mayor información, o si tiene alguna duda, puede contactar al National Center on Protection Orders and Full Faith & Credit al 1-800-903-0111 ext. 2.

* 18 USC 921(a)(33)(A); vea Buster v. United States, 447 F.3d 1130 (8th Cir. 2006) (para una discusión acerca de la definición de “como esposo/a”).
** Vea United States v. Castleman, 134 S. Ct. 1405, 188 L. Ed. 2d 426 (2014)
​*** Vea United States v. Nobriga, 474 F.3d 561 (9th Cir. Ct App., 2006); United States v. Belless, 338 F.3rd 1063 (9th Cir. 2003); see also Domestic Violence and Firearms: A Deadly Combination
**** Vea United States v. Hayes, 555 U.S. 415, 129 S.Ct. 1079 (2009)

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arribaEl abusador tiene un arma. ¿Es eso legal?

Bajo las leyes federales, hay dos situaciones en las que es ilegal que un/a abusador/a compre, posea o tenga un arma de fuego en su posesión. 

Primero, si el/la abusador/a ha sido declarado/a culpable de un delito mayor o un delito menor de violencia doméstica, nunca puede legalmente comprar, poseer o tener en su posesión un arma de fuego.*


Segundo, si usted tiene la orden de protección final en contra de el/la abusador/a (con tal de que la orden cumpla con ciertos requisitos), es ilegal que el/la abusador/a compre, posea o tenga en su posesión un arma de fuego durante el período durante el cual usted tiene la orden de protección.**  Lea Tengo una orden de restricción final en contra de el/la abusador. ¿Se le puede quitar el arma? para aprender más.

Por favor note que esta es una ley federal que es implementada y enjuiciada por agencias que hacen cumplir la ley a nivel federal.  Sin embargo, muchos estados tienen leyes similares y tienen sus propias reglas que pueden ser más o menos estrictas que éstas.   Por favor revise las reglas de su estado en nuestro sitio web y/o hable con un/a intercesor/a de una organización de violencia doméstica en su área acerca de cuáles de estas leyes pueden ser de mayor ayuda para usted y cómo reportar cualquier violación a las mismas. 

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